“Culture and art came long before politicians” (IT,EN,CZ)

An exclusive interview with Eli Fischer, president of Dr. Fischer pharmaceuticals and founder of the collection Art for Peace, an unique collection of over 400 artworks from artists from Israel, Egypt, Palestine, Jordan and more to support peace dialog and coexistence in the Middle East region. Out of this collection has been created the project Messengers of Peace, a special exhibition to be seen in the main office post in Jindřišská till November, 30th 2012.

Can you tell me something about your Czech roots and your relationship with Prague and Czech Republic?

I was born in Carlsbad, which is now Karlovy Vary, my grandfather studied medicine here in Prague and graduated in 1891, my father also graduated in Charles University in 1927. According to the Munich Agreement of 1938 the Sudetes land was given to Germany, so in September 1939 we left our home and came to Prague where we waited 6 months to get all the papers to go to Palestine, which is now Israel. I was 3 years old. We arrived in Tel Aviv the 14th of March 1939, exactly the same day Hitler came to Prague. My father’s mother came from a family called Bloch, they owned a porcelain factory in Eichwald, which is now called Dubí. Before the war they had to sell it to a Nazi for few marks.

What about nowadays, how often do you come to Prague?

I came here twice, this is the third time I am here. I had here a cousin of my father, she was in Teresienstadt, and another one was her, dr. Springer, married to the cousin of my mother and he was chief doctor in the ghetto of Teresienstadt where my grandmother also died.

How was born the project Art for Peace?

In 1979, when the Peace Agreement was signed between Egypt and Israel, the first day of issue of the stamp on the Peace Agreement, we took envelops and we sent them to one hundred artists to paint on them on the subject of peace. They did it, we collected them back and we made an exhibition out of it. In 1994 there was another Peace Agreement between Jordan and Israel, so we did it again, we sent the envelops to the new artists, this time to 200 painters, and then we took this exhibition all around the world, in 1996 to New York, Washington, Miami, London, Paris, Barcelona, Madrid, Frankfurt, Tokyo, New Zealand and so on. We also published a book and we gave it to the people we thought could help the peace, as Shimon Peres, the former Israeli president Weizman, and also to the King of Jordan Abd Allah, to his father King Husayn and to Henry Kissinger.

Now, thanks to this initiative of the Israeli-Czech Chamber of Commerce and Industry in cooperation with the chairman of the board of Czech Post who went to Israel, the Czech Embassy in Israel and the Israeli one in Prague, after two years of work we have this exhibition here in Prague. In every opening we made sure to be present the Israeli, Egyptian and Jordanian ambassadors, and where present also the Palestinian one. I think this is also very important.

How this project developed on?

As I told you we started with envelops and then me and my wife, which was very active in this till she died, continued buying other pieces of art connected to peace. We made also a competition among children of the world through the ambassadors of many countries in Israel on the subject of coexistence and peace. We received 1500 pictures from children of 15 countries, we made out of it an exhibition and then we donate it to children in hospitals where these pictures are hanging in ten hospitals in Israel.

Is this exhibition moving to some other place?

Yes. On the 24th of September which is the day before Yom Kippur, the holiest day for the Jews it will be in the Castle of Ořechov, close to Uherské Hradiště, because Miroslava Němcová, the head of Czech Chamber of Deputies, will open an exhibition on holocaust.

According to your experience, how would you say that art can help politics to move toward peace?

First of all I think that in history many time culture and art and the cooperation between the people came long before politicians. Today you can see many activities between Israeli and Palestinian artists, but politics doesn’t support it. Now unfortunately the relationships are not so good, on the contrary in the beginning we were very optimistic, after the Egypt-Israel agreement I thought we were very close to peace. Now we are not that optimistic anymore but I think that finally peace will come.

So can we say that your business helps art and art also helps your business?

Yes, that’s another interesting thing. You know, I am an industrialist in pharmaceuticals and cosmetics, we’re the biggest company in Israel where our products are in every home. I think art and industry have a lot in common because in my business first of all you have to have original idea and you have to dream since it is not only science, it is also about imagination and this is common to art. Also in industry, as in art, you have many imitators. We help some artists and we develop together project such as Messengers of Peace, we also teach together about coexistence, so art and business can go together.

Is there some moments in your life you remember with particular satisfaction?

There are many. As for art it was very exciting for me to meet King Abd Allah and King Hussein to give them the book of the collection. I felt also very strong emotion when plastic surgeons told me that our products helped many people during war conflicts. As for business I am very proud to have built starting with only 5000 dollars a big company with 700 employees specialized in eye and skin medicine, we do also sell a lot in the Arabic territories as Gaza and West Bank.

How are the Czech-Israeli relationships?

They are excellent. The Czech Republic is the country supporting the most Israel in Europe, hopefully also in the World. Sometimes I think even more than America. The roots of this friendship are centuries old and go long back in the history, I am thinking about Kafka, the Golem and so on. Probably, this particularly good relationship is also related to a common state of mind of understanding each other, what happened to us and what happened to the Czech people which is connected. No matter what it happens, Czechs are on our side.

 

 

 

 

 

 

“LA CULTURA E L’ARTE SONO VENUTE MOLTO PRIMA DEI POLITICI “

 

Un’intervista esclusiva ad Eli Fischer, presidente della Dr. Fischer pharmaceuticals e fondatore della collezione Art for Peace, una collezione unica nel suo genere composta da più di 400 opere d’arte realizzate da artisti israeliani, egiziani, giordani e palestinesi per sostenere il dialogo sulla pace e sulla coesistenza nel Medio Oriente. Da questa collezione è nato il progetto Messengers of Peace, un’esposizione che sarà visibile a Praga presso l’ufficio principale della posta ceca in Jindřišská fino al 30 novembre 2012.

Ci può dire qualcosa delle sue radici ceche e del suo rapporto con Praga e la Repubblica Ceca?

Sono nato a Carlsbad, oggi Karlovy Vary, mio nonno studiò medicina qui a Praga dove si laureò nel 1891, anche mio padre studiò presso l’Università di Carlo e si laureò nel 1927. Dopo il Trattato di Monaco del 1938 i Sudeti passarano alla Germania, e così nel settembre del 1939 abbandonammo la nostra casa e venimmo a Praga dove aspettammo 6 mesi i documenti necessari per emigrare in Palestina, oggi Israele. Io avevo 3 anni. Arrivammo a Tel Aviv il 14 marzo 1939, esattamente lo stesso giorno in cui Hitler arrivò a Praga. Il padre di mia madre veniva dalla famiglia Bloch, erano proprietari di una fabbrica di porcellana a Eichwald, che oggi si chiama Dubí. Prima della guerra dovettero venderla ad un nazista per pochi marchi.

E adesso? Quanto spesso visita Praga?

Ci sono stato due volte, questa è la terza volta. Avevo qui la cugina di mio padre che era stata a Teresienstadt, c’era poi il dr. Springer che sposò la cugina di mia madre, lui era il primario del ghetto di Teresienstadt dove morì mia nonna.

Com’è nato il progetto Messengers of Peace?

Quando nel 1979 fu siglato il Trattato di pace tra l’Egitto e Israele, nel primo giorno di emissione dei francobolli speciali dell’evento abbiamo preso delle buste da lettera e le abbiamo spedite a un centinaio di artisti chiedendo loro di dipingerci sopra sul tema della pace. Loro lo fecero e noi poi le abbiamo raccolte e con queste abbiamo preparato una mostra. Nel 1994 fu firmato un altro Trattato di pace tra la Giordania e Israele, abbiamo inviato nuovamnete le buste agli artisti, questa volta erano 200, e poi abbiamo portato l’esposizione in tutto il mondo: nel 1996 a New York, poi Washington, Miami, Londra, Parigi, Barcellona, Madrid, Francoforte, Tokyo, Nuova Zelanda e così via. Abbiamo pubblicato un libro che abbiamo consegnato alle persone di cui pensavamo che potessero aiutare il processo di pace, come Shimon Peres, l’ex presidente israeliano Weizman e anche il re giordano Abd Allah, suo padre il re Husayn e Henry Kissinger. Oggi grazie all’iniziativa della Camera di Commercio e dell’Industria Israeliano-Ceca, in collaborazione con il presidente del consiglio di amministrazione delle Poste Ceche, che è stato in Israele, all’Ambasciata ceca in Israele e a quella israeliana di Praga, dopo due anni di lavoro abbiamo finalmente questa mostra anche qui a Praga. Durante ogni inaugurazione ci assicuriamo che siano presenti gli ambasciatori di Israele, Egitto e Giordania e, là dove possibile, anche della Palestina. Penso che questo sia molto importante.

Come si è sviluppato il progetto?

Come ho detto abbiamo cominciato con le buste, poi io e mia moglie, che in questo è stata molto attiva fino a quando non è morta, abbiamo continuato acquistando altre opere d’arte connesse con la pace. Abbiamo organizzato una competizione tra i bambini di tutto il mondo attraverso gli ambasciatori di vari paesi in Israele sul tema della coesistenza e della pace. Abbiamo ricevuto 1500 disegni dai bambini di 15 paesi, con questi disegni abbiamo preparato un’esposizione che poi abbiamo regalato ai bambini malati, oggi sono appesi in dieci ospedali israeliani.

La mostra si sposterà in qualche altro posto?

Sì. Il 24 settembre, il giorno primo dello Yom Kippur, la festa ebraica più importante, sarà nel Castello di Ořechov, vicino a Uherské Hradiště, perché Miroslava Němcová, presidente della Camera dei Deputati, qui inaugurerà una mostra sull’olocausto.

In base alla sua esperienza, in che modo l’arte aiuta la politica verso la pace?

Come prima cosa vorrei dire che nella storia la cultura e l’arte e la collaborazione tra le persone sono venute molto prima dei politici. Oggi vediamo molte attività tra gli artisti israeliani e quelli palestinesi, ma i politici non le sostengono. Purtroppo i rapporti adesso non sono buoni, al contrario all’inizio eravamo molto ottimisti, dopo l’accordo tra l’Egitto ed Israele pensavo davvero che eravamo vicini alla pace. Ora non siamo così ottimisti, ma nonostante questo penso che alla fine la pace arriverà.

Può dire allora che il suo business aiuta l’arte e che l’arte aiuta il suo business?

Sì, questa è un’altra cosa interessante. Sa, io sono un industriale del settore farmaceutico e cosmetico, siamo la più grande azienda in Israele dove ogni famiglia ha i nostri prodotti. Penso che l’attività imprenditoriale e l’arte hanno molto in comune perché nel mio campo dovete avere soprattutto idee originali e dovete saper sognare perché non si tratta solo della scienza, c’è anche la fantasia e questo è simile all’arte. Anche nell’imprenditoria, come nell’arte, ci sono molti imitatori. Noi aiutiamo alcuni artisti e sviluppiamo progetti come Messengers of Peace, insegniamo alle persone come convivere, quindi arte e imprenditoria possono collaborare.

Quali sono i momenti della sua vita di cui è particolarmente orgoglioso?

Ce ne sono molti. Per quanto riguarda l’arte per me è stato molto eccitante incontrarmi con il re Abd Allah e con suo padre il re Husayn e donare loro il catalogo della collezione. Ho provato anche forti emozioni quando i chirurgi plastici mi dicevano che i nostri prodotti hanno aiutato molte persone durante i conflitti bellici. Per quanto riguarda il mio business sono molto fiero di aver costruito, partendo con solo 5000 dollari, una grande azienda con 700 dipendenti specializzata nella cura e la protezione degli occhi e della pelle, vendiamo molto anche nei territori arabi, come Gaza e West Bank.

Cosa ci può dire dei rapporti ceco-israeliani?

Sono eccellenti. La Repubblica Ceca è il paese che più ci appoggia in Europa, forse anche nel mondo. A volte penso addirittura più dell’America. Le radici di questa amicizia sono vecchie di secoli e affondano nel profondo della storia, penso a Kafka, il Golem e così via. Forse questi rapporti così buoni sono anche legati ad un simile modo di pensare e di capirsi a vicenda. Quello che è successo a noi è connesso a quello che è successo ai cechi. Non importa cosa succede, i cechi sono dalla nostra parte.

                      

 

“KULTURA A UMĚNÍ PŘIŠLY MNOHEM DŘÍVE NEŽ POLITICI”

 

Přinášíme exkluzivní rozhovor s Dr. Eli Fischerem, předsedou Dr. Fischer Pharmaceuticals a zakladatelem sbírky Art For Peace. Tato jedinečná kolekce obsahuje již více než 400 uměleckých děl pocházejících zejména od autorů z Izraele, Egypta, Palestiny nebo Jordánska. Její misí je podpora dialogu o míru a koexistence. Součástí této kolekce je projekt Artists – Messengers of Peace, speciální exhibice, která je k vidění v dvoraně hlavní pošty v Jindřišské ulici do 30. listopadu 2012.

 Můžete nám říct něco o Vašich českých kořenech a o Vašem vztahu s Prahou a Českou republikou?

Narodil jsem se v Carlsbadu, dnešních Karlových Varech. Můj děda vystudoval medicínu v Praze, titul získal v roce 1891. Také můj otec vystudoval Karlovu univerzitu v roce 1927. Kdy po Mnichovské dohodě v roce 1938 Sudety připadly Německu, opustili jsme v září roku 1939 náš domov a přijeli do Prahy. Tam jsme čekali 6 měsíců na dokumenty, abychom mohli odcestovat do Palestiny, dnešního Izraele. Byly mi 3 roky. Přicestovali jsme do Tel Avivu 14. března 1939, přesně ve stejném dnu, kdy se Hitler přijel přesunul Prahy. Otec mé matky pocházel z rodiny Bloch. Vlastnili továrnu na porcelán v Eichwaldu, které se dnes jmenuje Dubí. Před válkou byli nuceni ji prodat jednomu nacistovi za pár marek.

Jak často jezdíte dnes do Prahy?

Byl jsem tu dvakrát, nyní je to potřetí. Sestřenice mého otce tu žila, ta byla v Terezíně. Dr. Springer, který si vzal sestřenici mé matky, byl primářem Terezínského ghetta, kde zemřela moje babička.

Jak se zrodil projekt Artists – Messengers of Peace?

V roce 1979, kdy byla podepsána mírová dohoda mezi Egyptem a Izraelem, vzali jsme první den vydání speciálních známek k této události z pošty obálky a poslali je stovce umělců. Požádali je, aby na nich namalovali o míru. Oni tak učinili, my jsme ty obálky posbírali a udělali z nich výstavu. V roce 1994 došlo k další Mírové dohodě mezi Jordánem a Izraelem: Zopakovali jsme stejný proces ještě jednou a poslali obálky novým umělcům. Tentokrát 200 kusů. Poté jsme výstavu vozili po celém světě: v roce 1996 do New Yorku, pak Washington, Miami, Londýn, Paříž, Barcelona, Madrid, Frankfurt, Toky, Nový Zéland a tak dále.. Vydali jsme i knihu. Věnovali jsme ji lidem, o kterých jsme si mysleli, že by mohli pomoci míru, osobnostem jako Shimon Peres, bývalému prezidentovi Izraele Weizmenovi a též jordánskému králi Abdu Alláhovi, jemu otci králi Husaynpvi i Henry Kissingerovi.

Dnes díky iniciativě Izraelsko-České obchodní a průmyslové komory ve spolupráci s  a Česko Izraelskou smíšenou obchodní komorou a s předsedou představenstva České pošty, který byl v Izraeli, českému velvyslanectví v Izraeli a izraelskému v Praze, po dvou letech práce máme tuto výstavu zde v Praze. U každé inaugurace dbáme na to, aby byli přítomni velvyslanci Izraele, Egypta a Jordánska, a kde je to možné i Palestiny. Myslím si, že to je velmi důležité.

Jak se tento projekt dál vyvíjel?

Jak jsem řekl, začali jsme s obálkami. Pak jsme já a má žena, která byla v tomto směru velmi aktivní dokud nezemřela, pokračovali v nákupu dalších uměleckých děl spojených s mírem. Prostřednictvím velvyslanců několika zemí v Izraeli jsem uspořádali uměleckou soutěž pro děti celého z světa na téma koexistence a míru. Dostali jsme 1500 obrázků od dětí z 15 zemí. Z  toho jsme zorganizovali výstavu a darovali jsme ji nemocným dětem, které jsme do soutěže také zapojili. Dnes tyto obrázky visí v deseti izraelských nemocnic.

Bude tato výstava putovat do dalších míst?

Ano. Od 24. září, což je den před Yom Kippurem, nedůležitějším židovským svátkem, bude série 12-ti originálů vystavena do konce října na  Zámku Ořechov, blízko Uherského Hradiště. Paní Miroslava Němcová, předsedkyně sněmovny, zde bude zahajovat výstavu o holocaustu.

Dle Vaší zkušenosti, jak byste řekl, že umění pomáhá politice směrem k míru?

Hned na úvodu bych řekl, že v lidských dějinách kultura a umění a spolupráce mezi lidmi přišly mnohem dříve než politici. Dnes jsme svědci několika aktivit mezi izraelskými a palestinskými umělci, ale politici je nepodporují. Bohužel nyní vztahy nejsou tak dobré. Naopak na počátku jsme byli velmi optimističtí. Po dohodě mezi Egyptem a Izraelem jsem byl přesvědčen, že jsme opravdu blízko ke skutečnému míru. Dnes již nejsme tak naivní, Přesto ale věřím, že nakonec k míru dojdeme.

Můžete tedy říct, že Váš business pomáhá umění a že umění pomáhá Vašemu business?

Ano, to je další zajímavá věc. Víte, já jsem průmyslník v oboru léků a kosmetiky. Jsme největší firma v Izraeli. Naše produkty jsou v každé domácnosti. Já si myslím, že umění a podnikání mají hodně společného, protože v mém oboru musíte mít především originální nápady a musíte umět snít. Nejde jen o vědu, jde také o fantazii a v tom se naše práce podobá umění. Také v podnikání, stejně jako v umění, máte hodně napodobitelů. Pomáháme několika umělcům a rozvíjíme s nimi projekt Messengers of Peace, zároveň společně učíme lidi o koexistenci. Tedy umění a podnikání mohou  vzájemně spolupracovat.

Jsou nějaké chvíle Vašeho života, na které jste obzvlášť pyšný?

Je jich hodně. Co se týče umění, bylo pro mě velmi vzrušující se sejít s králem Abdem Alláhem a s králem Husaynem a věnovat jim katalog naší kolekce. Pociťoval jsem též silné emoce, když mi chirurgové říkali, že naše produkty pomohli tolika lidem během válečných konfliktů. Co se týče podnikání, jsem velmi hrdý na to, že jsem s 5 000 dolary vybudoval velkou společnost, která má dnes 700 zaměstnanců a specializuje se na oční a kožní lékařství. Prodáváme hojně v arabských oblastech jako je Gaza a West Bank.

Jaké jsou Česko-izraelské vztahy?

Jsou vynikající. Česká republika je země, která nás v Evropě podporuje nejvíce, možná dokonce na světě. Někdy si myslím, že i více než Amerika. Kořeny tohoto přátelství jsou staletí staré a sahají daleko do historie, mám na mysli Kafku, Golema atd. Možná tyto obzvlášť dobré vztahy jsou také spojené s podobným způsobem myšlení a vzájemného pochopení. To, co se stalo nám a to, co se stalo Čechům, je spojeno. Nezáleží na tom, co se přijde. Češi jsou na naší straně.